Geschiedenis van Cakes

Het is misschien wel de lekkerste snack die er is. Weinig mensen kunnen weerstand geven aan een lekkere koek, taart of cake vanwege de zoete smaak en het feit dat het vaak een positief gevoel oproept omdat het over het algemeen wordt gegeten als er iets te vieren is. Natuurlijk hoeft het niet zo te zijn dat er iets gevierd moet worden voordat er cake op tafel komt te staan. Het is immers altijd lekker om een taart of cake te eten en aangezien je er oneindig mee kunt variëren kan het iedere keer weer anders smaken.

Hoewel cakes en taarten eigenlijk niet meer weg te denken zijn uit onze maatschappij is het toch interessant om te kijken hoe de taart zijn intrede heeft gedaan in die maatschappij. Er is een keer een moment geweest dat er voor het eerst een cake of taart gebakken is. Naar verloop van tijd zijn natuurlijk de technieken wat betreft het maken en decoreren van een taart uitgebreid en veranderd, waardoor er inmiddels oneindig veel verschillende cakes en taarten zijn die je kunt maken. Allereerst is het daarbij interessant om te kijken wat we nou precies verstaan onder een cake.

Algemene informatie over cake en de ingrediënten

Een cake is in principe bedoeld als een dessert. Het is een lekkere zoete afsluiter na een overwegend hartige maaltijd en is door de speciale manier van bakken karakteristiek en zeer geliefd bij veel mensen. De oorspronkelijke cake leek voor het grootste gedeelte op brood, maar naar verloop van tijd zijn er verschillende manieren van bakken ontstaan met steeds weer nieuwe ingrediënten. Hierdoor zijn er enorm veel cakes en taarten te bestellen in restaurants of zelf te maken. Sommige cakes hebben daardoor dezelfde eigenschappen gekregen als vergelijkbare baksels als taart of gebakjes.

De klassieke ingrediënten van een cake zijn naast natuurlijk bakpoeder: bloem, suiker, eieren en boter of olie. Deze basis ingrediënten kunnen op alle mogelijke manieren worden aangevuld, afhankelijk van de cake die je wilt bakken. Zo kun je kiezen voor bijvoorbeeld verse vruchten als je een lekkere frisse taart of cake wil maken. Een andere mogelijkheid is om bijvoorbeeld (hazel)noten te gebruiken om de cake wat extra pit te geven. Ook kun je bijvoorbeeld nog smaakstoffen, cacao of snoep er aan toevoegen. Je kunt er in principe dus alle kanten mee uit. Daarnaast hoort natuurlijk op elke taart eigenlijk slagroom. Op cake niet per se.

Taarten en cakes kunnen geserveerd worden als dessert na de maaltijd. Dat is ook zeker iets wat veel mensen doen als ze uit eten gaan, aangezien het een lekkere zoete afsluiter is. Voor sommige mensen is een cake of taart echter te machtig na de maaltijd, waardoor die mensen het houden bij een koffie of wat lichters op de maag. Toch worden cakes ook vaak geserveerd als er iets valt te vieren. Bijvoorbeeld op verjaardagen en bruiloften worden er altijd bij de bakker of een andere specialist wel cakejes of taarten besteld. Of ze worden natuurlijk zelf gebakken, wat eigenlijk het leukst en het lekkerst is.

Er bestaan ook verschillende vormen van cake, namelijk: een tulband, cakeballetjes, cupcakes, cakes die bestaan uit lagen, (grotere) rechthoekige cakes, een Zwitserse rol en een cake in de vorm van een kegel zoals het Deense Kransekake.

De geschiedenis van cake

Men denkt dat het Engelse woord cake oorspronkelijk afkomstig is van de Vikingen, die het woord kaka ervoor gebruikten. De eerste cakes werden lang geleden al gebakken in het oude Griekenland, al bevatte het toen nog niet alle basis ingrediënten. In die periode werd met name honing veel gebruikt in cake en leek het meer op brood. Hun woord voor cake betekende vrij vertaald plat, aangezien een cake natuurlijk vaak plat is. De Grieken bakten ook een soort cakes en gebruikten daarvoor bier, waardoor het veranderde in een soort gezuurd brood en werd daarna met geitenmelk omgevormd tot een soort cheesecake.

De Romeinen zorgden ervoor dat zij de placenta, zoals zij de toenmalige cake noemden, afgeleid van het Grieks, wat zoeter en lekkerder werd door boter, eieren en honing meer naar voren te laten komen in de cake en de bodem te baseren op een soort broodachtig deeg. Ovidius, de bekende Romeinse schrijver, doet er zelfs al verslag van. Hij meldt namelijk dat hij en zijn broertje een cake krijgen op hun verjaardag.

Sommige wetenschappers beweren zelfs dat ten tijde van de Neolithische Revolutie, toen de jagers en verzamelaar overgingen naar een landbouw cultuur en dus sedentair werden, al de eerste taartachtige baksels werden gemaakt. Waarschijnlijk werden toen granen compact gemaakt door het te bevochtigen en vervolgens gebakken op een hete steen. Dit levert uiteindelijk een baksel op wat kan worden gezien als de voorloper van de taart of cake zoals wij die nu kennen, al is die toenmalige variant natuurlijk niet echt zoet.

Naarmate de jaren vorderden werden er steeds vaker cakes gebakken, omdat het meestal lekkerder was dan gewoon brood. Toch bleef het tot aan de 19e eeuw een luxe product, zo was bijvoorbeeld aan de oostkust van Amerika het bakken van een cake en het kunnen verorberen van een cake, een teken van welvaart. Pas ten tijde van de Industriële revolutie werden de ingrediënten betaalbaarder waardoor meer mensen cakes konden bakken. Wel is het vrijwel altijd zo geweest dat het wordt gebakken voor speciale gelegenheden aangezien het wel wat tijd kost.